加密貨幣懶人包

比特幣在近年來掀起一股風潮,一年前比特幣飆破萬元美元大關,在國外不但有許多人靠比特幣一夜致富,也有人用比特幣購買汽車,使用各種服務,甚至被形容為「新世代的貨幣」。其實比特幣是加密貨幣的其中一種,也是第一款被發明的幣種,究竟它有什麼魔力,能夠讓許多人愛不釋手呢?今天這篇文帶就帶你一同來揭開加密貨幣神秘的面紗!

貨幣的起源

在貨幣被發明之前,以直系血緣系統為主的人際互動方式是分享與合作,後來複雜的文明開始出現,各大家族的人們開始出現分別比較的概念,於是又創造出「公平」這個概念,乃至以物易物,再到貨幣作為「公平」這個概念的媒介。從以物易物到貨幣的發明,這裡面存在著一個人類共同的信念,那就是「信任」問題。

1.加密貨幣是什麼?

在過去,貨幣是需要信任、公正、認證、及記錄的。政府或銀行便擔任起貨幣的中介,發行法定貨幣,使經濟能流通。而如今的加密加密貨幣,是一種使用密碼學原理,區塊練技術等來確保交易安全及控制交易單位,無須第三方公正、認證、或記錄,可使人與人於數位系統上交易的交易媒介。比特幣在2009年成為第一個去中心化的加密貨幣。

2.為何比特幣不適合交易?

(1)交易速度慢、手續費高

以數位貨幣付款給店家的流程是,消費者將這筆付款資訊附加上一些交易手續費交給礦工,礦工會優先處理手續費較高的交易。待礦工驗證這筆交易並更新到區塊鏈後,店家就會收到錢。按照目前行情價用比特幣買東西的話,消費者除了要付商品費用之外還要額外支付大約 60 元的交易手續費給比特幣礦工。

這概念類似在使用Uber叫車時,如果在你附近的 Uber 數量有限,Uber的車資就會隨需求增加而漲價,叫到車的速度也會變慢。如果乘客不願意支付更高的車資,那乘客就得等到車資降回正常水平時才能搭上車。不過與叫車不同的是,如果你沒耐心等 Uber 就可以隨時取消叫車,而透過比特幣區塊鏈發出去的交易是沒辦法中途取消的,店家終究會收到錢。

根據資料顯示,比特幣之所以需要這麼貴的手續費,是因為比特幣區塊鏈每秒只能處理最多 7 筆交易,但是 Paypal 每秒可處理多達 193 筆交易,而 VISA 是每秒則是 1,667 筆,因此比特幣的交易手續費當然會貴得多。故比特幣不太適合小額大量的交易。

(2)價值的不確定性

不同於現金,比特幣不受中央銀行支持,而傳統貨幣的實際價值其實是由中央銀行確定的。舉例來說,試想一位店主按照一個固定價格向顧客出售方糖塊的情形。走進店舖前,這位顧客知道他兜里的美元將產生一定量的價值。儘管這種價值(即美元的價格)在外匯市場上或許會波動,但只會在一個狹窄的區間內變化,不會影響這位顧客實時購買方糖塊的能力。如果美元價值的波動遠遠超出一個可接受的範圍,央行通常會採用各項財務、貨幣政策對它進行矯正,讓它回到正常的區間內。這正是一種不與黃金掛鉤的法定貨幣依然可以有效運轉、不會因貨幣投機者作祟而遭到破壞的原因所在。

相比之下,比特幣的波動性使得這一切毫無確定性可言。店主和顧客都不知道如何在任何特定時間內給方糖塊正確定價,因為這種加密貨幣的價值往往呈現大起大落之勢。過去一年裡,一個比特幣的價格曾經從14美元暴漲至1,100美元,2013年年末又回落到了500美元左右。如此大幅度的波動使得交易雙方根本無法預測比特幣的價值。

3.比特幣VS.乙太幣

中本聰在2009年研發出比特幣,而比特幣是一種價值的儲存,被拿來做點對點的金錢交換,也是一個讓大眾拿來了解去中心化數位貨幣的概念。比特幣區塊鏈專為比特幣服務,用途較窄。Vitalik Buterin 19 歲時開發出乙太坊(Ethereum)區塊鏈,乙太坊最主要的價值,就是提供”去中心化應用“開發者必要的材料、工具和基礎設施,降低去中心化應用的開發門檻、成本。以工廠來理解乙太坊,是最簡單的方式。乙太坊提供開發者開發去中心化應用時所需用到的資源,而且這些資源必須盡可能模組化才方便去中心化應用日後的擴充、維護。乙太坊除了便於開發者打造去中心化應用之外,也讓各種 去中心化應用程式直接運行在乙太坊平台上,並且根據使用量來收取服務費。用來支付服務費的貨幣,就是乙太幣。

乙太坊和比特幣不一樣的地方在於智慧合約,所謂智慧合約是”結合區塊鏈的防偽機制,用程式碼撰寫合約內文,並交由電腦執行的數位合約內容”。把合約放在區塊鏈上的好處,是合約不會因為受到干預而被任意修改、中斷,而且約定的行為也無需透過人、而是透過電腦自動執行,可以避免各種因人為因素而起的糾紛,當然也會比人來執行合約內容更有效率。舉例來說,如果甲方要和乙方買房子,傳統上這個交易必須要像是律師或是過戶公證人等第三方介入,這使得交易非常緩慢而昂貴。如果使用乙太坊,利用一段代碼即可以把房屋所有權移交給甲方,把資金移交給乙方,這之中完全不需要第三方的代理或介入。

想想這其實是潛力無窮的!有很多既有的應用都算是以第三方的身份,讓甲方和乙方在某些邏輯下連接(舉例來說有 Uber, Airbnb, eBay) 現在很多我們所使用的中心化系統都可以用去中心化的方式在乙太坊上完成。使用乙太坊你可以讓這些交易都變得不需要一個可信的系統,也開啟了無止盡的去中心化應用的想像空間。

總結而言,加密貨幣利用加密技術,創造信任的基礎,可謂劃時代的發明。但在交易上,各種加密貨幣仍然有限制,以及相較於如今的許多支付方式,劣勢相當明顯。我們可以期待的是,隨著技術不斷的更迭進步,如乙太坊的創新等等,能夠突破加密貨幣的困境,創造更多去中心化的應用,一同改變這個世界的未來。

4.參考資料

https://medium.com/@astromnhsu/019-coincake-%E9%96%8B%E5%B9%95-%E6%AF%94%E7%89%B9%E5%B9%A3%E4%B8%8D%E9%81%A9%E5%90%88%E8%B2%B7%E8%9B%8B%E7%B3%95-3b69f3f28f33

http://www.thinkfintech.tw/Article?q=ART180116003

https://blockcast.it/2017/04/25/bitcoin-and-ethereum-vs-visa-and-paypal-transactions-per-second/

https://medium.com/myethacademy/eth-vs-btc-b117fcb61385

https://medium.com/@colaflyfly/%E4%BB%A5%E5%A4%AA%E5%9D%8A%E6%87%B6%E4%BA%BA%E5%8C%85-f1e5123bbd70

https://medium.com/@astromnhsu/%E7%82%BA%E4%BD%A0%E8%A7%A3%E8%AA%AA%E5%8D%80%E5%A1%8A%E9%8F%88%E6%87%89%E7%94%A8-%E4%BB%A5%E5%A4%AA%E5%9D%8A-%E4%BB%A5%E5%A4%AA%E5%B9%A3-%E6%99%BA%E6%85%A7%E5%90%88%E7%B4%84-a134c118b8dd

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